El ensayo:

Género que consiste en una reflexión personal acerca de un tema ( científico, humanístico, jurídico, filosófico, político, etc. ) de forma libre y con voluntad de estilo. Se trata, pues, de un género abierto tanto en el contenido como en la forma, que presenta en la actualidad un gran desarrollo.

Características generales:

Presenta los siguientes rasgos comunes:

  • Escritos que pueden tener una extensión variable.
  • Textos fundamentalmente argumentativos, en los que el autor sostiene una tesis determinada (función expresiva y conativa). En ocasiones, el ensayista presenta argumentos basados en datos objetivos (función referencial).
  • Diferenciamos entre ensayos específicos de una materia (científicos, jurídicos...) que presentan un carácter críptico (el lector necesita conocimientos previos para poder entenderlos) y ensayos divulgativos, dirigidos a un público amplio.
  • Presentan una temática variada y sin demostración necesariamente científica. Esto hace que presente una gran agilidad.
  • El ensayista hace uso de una amplia libertad creadora. Emplea con frecuencia los recursos propios del lenguaje literario.
  • Estos textos presentan una intención didáctica ya que nos informan sobre algún mensaje de carácter científico, moral... o bien, hacen reflexionar al receptor sobre algún asunto de interés.
  • La forma más común de presentación es la lengua escrita mediante tratados, manuales, artículos, ensayos, … aunque los temas también pueden transmitirse oralmente mediante conferencias, charlas y documentales.

Estructura:

La disposición formal más frecuente es la siguiente:

  • Introducción: Se expresa el tema y se indica el propósito del ensayo. Su finalidad es atraer la atención de los receptores.

  • Desarrollo: En la parte más extensa. Contiene la exposición y análisis del tema. Se desarrollan tanto las ideas propias como se aducen argumentos y se aportan los datos y las fuentes necesarias.

  • Conclusiones: Se recopilan las ideas del autor sobre el tema, se proponen alternativas de solución, se concluyen las ideas y se presentan otras opciones de análisis para futuros ensayos.

  • Bibliografía: Se indica que fuentes se han consultado para obtener la información y defender la ideas. Las fuentes pueden ser: libros, revistas, periódicos, etc.

Subgéneros didácticos ensayísticos

  • Artículo periodístico: escrito de corta extensión, publicado en revistas o periódicos, de tono divulgativo y personal.
  • Epístola: expresa temas filosóficos, religiosos o científicos.
  • Discurso: subgénero de carácter oral que tiene como propósito mostrar pensamientos e ideas de carácter político, social...
  • Sermón: variante del discurso del que se diferencia por su contenido religioso y moral.
  • Tratados monográficos (tesinas y tesis): exigen rigurosidad en la planificación en la investigación y en la elaboración. De extensión variable y carácter científico.
  • Estudios críticos y comentarios: versan sobre temas tratados en obras o creaciones anteriores.